Мало какие реки в современной истории меняли свои названия. Реке Урал в этом плане «повезло». Издавна эта река носила название Яик, пока в 1775 году по указу Екатерины II не была переименована. Интересно, что несмотря на переименования в русском языке, прежнее название реки до сих пор сохранилось в Казахстане, а также среди башкир.

Топоним Яик, как установили ученые, произошел от тюркской основы, означающей «разливающаяся, затопляющая». Во время весеннего половодья река выходит из берегов и широко разливается (кое-где на несколько километров в ширину). Река упоминалась еще на карте Птоломея во II веке нашей эры, там она фигурировала под названием Даикс. В русских же письменных источниках первое упоминание Яика относится к 1140 году.

После подавления Крестьянской войны и казни Емельяна Пугачева в 1775 году по указу Екатерины II река Яик была переименована в Урал – по названию Уральских гор. Этим императрица стремилась стереть все, что напоминало бы о войне. В указе о переименовании реки так и написано о причинах переименования: «для совершенного забвения последовавшего на Яике несчастного происшествия». Именно в Урале в годы Гражданской войны утонул ставший человеком-легендой Василий Чапаев. Впрочем, некоторые историки в этом сомневаются и настаивают, что Чапаев погиб в бою, а похоронен где-то на берегу реки.

Длина реки Урал не маленькая – 2428 километров. Не удивительно, что это третья по длине река Европы, уступающая только Волге и Дунаю. Протекает по территории Республики Башкортостан, Челябинской и Оренбургской областей и Казахстану. Исток реки в Учалинском районе Башкортостана, в болоте на восточном склоне хребта Уралтау, а устье – в Каспийском море. В Оренбургской области Урал – самая крупная река. На Оренбуржье приходится и большая часть пути вод реки Урал к Каспийскому морю – 1164 километра.

По части реки проходит граница между Европой и Азией. В долине реки много стариц. Берега преимущественно обрывистые. Извилистое русло реки часто меняется, в результате часто оказывалось, что поселки, стоявшие на реке, со временем оказывались на старице или вообще вдали от воды. На реке несколько водохранилищ, самое большое и красивое среди них – Ириклинское.

В прошлом Урал был крупной рекой, являлся судоходным. В частности, ходил водный транспорт от Оренбурга до Уральска. Однако с каждым годом в летнее время река становится все мельче, ее можно перейти вброд, а судоходство осталось в прошлом. Причины обмеления главным образом кроются в распашке степей и уничтожении лесополос.

Ученые и общественники забили тревогу. Стали разрабатываться планы по спасению реки, восстановлению ее экосистемы и наполнению его водой, каждое лето организовываются экологические экспедиции. Хочется надеяться, что реку спасут. И хотя река Урал утратила судоходное значение, она вполне пригодна для туристического сплава. Конечно, она не сравнима по красоте с такими реками, как Чусовая или Ай, но и здесь можно интересно провести время и хорошо отдохнуть.

В отдельных местах по берегам Урала можно встретить скалы. Особенно красива река Урал после Орска. Здесь река течет в ущелье по Губерлинским горам, длина этого участка примерно 45 километров.

На Урале можно увидеть такие красивые геологические и ландшафтные памятники природы, как Ириклинское ущелье, Орские ворота, горы Поперечная, Маячная, разрез Никольский и другие. На реке хорошая рыбалка. В прошлом река Урал славилась осетровыми. В конце 1970-х годов доля реки Урал в мировой добыче осетровых составляла 33 процента, а по производству черной икры — 40 процентов!.. К сожалению, сейчас популяция осетровых сократилась более чем в 30 раз.

Правительство Оренбургской области возлагает надежды на развитие водного туризма на реке Урал. В частности, разработан водный маршрут для байдарок общей протяженностью 876 километров (от Ириклинского до Оренбурга – 523 км, от Оренбурга до Раннего – 352 км). Сплав по этому маршруту рассчитан на 28 дней. Впрочем, сплавляться не обязательно, можно просто приехать в выходные дни на берег реки Урал, отдохнуть после тяжелых будней и порыбачить.

Река Урал на карте:

МЕДИАЮрий ТИМОФЕЕВ
ТЕКСТПавел РАСПОПОВ
Наш Урал
Портал «Наш Урал» - единственный ресурс в интернете, который в течение 10 лет предоставляет проверенную и достоверную информацию о достопримечательностях всего Уральского региона: от Полярного Урала до Казахстана. На портале можно получить информацию не только туристических возможностях Урала, но и о том, какие события происходят на Урале, где можно попробовать уральскую кухню, какие уральские подарки привезти с Урала. Кроме всего этого мы издаем самые лучшие книги об Урале.