Озеро Аракуль расположено на севере Челябинской области. В переводе с башкирского означает «промежуточное озеро» или «озеро между гор».

Длина озера Аракуль – около 3 километров, ширина – 2 километра. Средняя глубина – 5,3 метра, а максимальная – 12 метров. Наибольшие глубины в восточной и юго-восточной части озера. Высота озера над уровнем моря – около 300 метров. Озеро является гидрологическим памятником природы.

В него впадают речки Каганка и Ольховка, а вытекает речка Аракулька. Через эту речку озеро Аракуль связано с Каслинской системой озер. В озере бьет много родников, поэтому вода в нем холодная и летом прогревается медленно. Прозрачность воды достигает 6 метров. Дно озера песчано-каменистое, а ближе к центру становится илистым.

В озере водится с десяток видов рыб: плотва, окунь, щука, ерш, линь, лещ, налим, карась, а также сиг, пелядь, муксун. Встречаются и раки. Между прочим, в 1912 году на озере Аракуль открылась первая на Южном Урале рыбоводческая станция. Ее организовало Уральское Общество Любителей Естествознания (УОЛЕ). Рыбу здесь разводят и в наши дни.

В нескольких километрах от озера находится живописный скальный массив – Аракульский Шихан (или просто Шихан). Длина каменного гребня, сложенного гранитами, – более двух километров. Высота отвесных скал достигает 60 метров, а ширина гребня – до 40-50 метров. Шихан напоминает с виду Китайскую стену или неприступную крепость. Альпинисты любят проводить здесь соревнования и тренировки.

С вершины скалы в хорошую погоду видно около десятка озер. Но самый красивый вид открывается на расположенное у подножия горы озеро Аракуль.

Археологи нашли у скал несколько стоянок древнего человека (эпохи бронзы и раннего железного века). Обратите внимание на кое-где встречающиеся на скалах углубления. По одной из версий в этих каменных чашах наши далекие предки совершали обряды жертвоприношения и разводили ритуальные костры. Диаметр каменных чаш около двух метров, а глубина доходит до одного метра.

Всего в окрестностях Аракуля археологи обнаружили 13 археологических памятников. Возраст находок варьируется от энеолита до второй половины XIX века.

Поход на Аракульский Шихан и озеро Аракуль — хороший маршрут выходного дня.

В окрестностях немало других интересных достопримечательностей: Вишневые горы, озеро Иткуль, Черемшанские карьеры.

Как доехать до озера Аракуль?

Ближайшие к этим местам крупные населенные пункты – город Верхний Уфалей и поселок Вишневогорск.

На автомобиле нужно ехать по трассе Екатеринбург – Челябинск, затем повернуть на Касли. В Каслях нужно повернуть в направлении Вишневогорска, проехать его и следовать в направлении поселка Аракуль. Поселок находится на берегу одноименного озера. На горе за озером – скалы.

Также можно доехать на электричке (с пересадкой). От Екатеринбурга сначала до Верхнего Уфалея, затем еще несколько остановок до станции Силач на электричке, следующей до Челябинска. Электрички ходят лишь два раза в сутки. От станции Силач до скал 6 километров, а до озера – 8.

На автобусе можно доехать только до поселка Вишневогорск, от которого 8 километров предстоит пройти пешком или преодолеть на попутке.